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手足口病の症状と対処法、予防のためにできることは?

2016/12/27

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手足口病とは名前のとおり、手足や口の中を中心に症状が出る病気です。乳幼児がかかりやすい感染症のひとつで2015年には大流行した例もあるため、小さなお子さんをお持ちの方は注意が必要です。
今回は手足口病について原因と症状、対処法などをまとめました。

手足口病とは

手足口病は、ウイルス性の感染症です。6月から8月にかけて流行し、感染者の90%が5歳以下の乳幼児です。大抵の場合軽い症状で済みますが、稀に合併症を引き起こすことがあるので注意して経過を観察する必要があります。
また、感染者の唾液や便には大量のウイルスが含まれており、感染力が非常に強い事も特徴です。そのため、たくさんの子供が集まる保育園や公園などで、咳やくしゃみを浴びたり同じおもちゃで遊ぶことによって感染するケースがほとんどです。

手足口病の原因

手足口病は、主にコクサッキーウイルスによって発症します。原因となるウイルスはコクサッキーウイルス以外にもいくつかあり、これらをまとめてエンテロウイルスと呼んでいます。
エンテロウイルスは、症状が治まってもしばらくは体内に住みついています。このため、症状が治まっても1~2週間は感染力があり、便からは2~4週間経過するまでウイルスが排出されるといわれています。

手足口病の症状

ウイルスに感染すると、数日の潜伏期間を経て38度の発熱、喉の痛みが生じます。症状が進むにつれて、白っぽい水疱や赤い発疹が、手のひら、足の裏、ひざ、お尻、喉、ひじ、太ももなど体の様々な箇所にあらわれてきます。特に喉にできた水疱は破れて赤くただれてしまうため、強い痛みにより赤ちゃんが不機嫌になったり食欲が無くなったりすることがほとんどです。また、エンテロウイルスは主に腸の中で増殖するウイルスであるため、下痢になってしまう赤ちゃんもいるようです。

大抵の場合発病から1週間程度で完治しますが、稀に髄膜炎や脳炎、心筋炎などの合併症を引き起こすことがあります。赤ちゃんの症状が長い間治まらない場合や、繰り返し嘔吐したり意識が朦朧としている場合は、これらの合併症の可能性もありますので速やかに医師に相談しましょう。

対処法について

現在、手足口病の原因となるウイルスを退治する薬は開発されていません。基本的には、各症状に応じた対症療法を行うことで治療していきます。熱がある場合は解熱剤を服用したり、食欲が無く脱水症状が見られる時は点滴によって水分や栄養分を補給します。

この感染症の最もつらいところは口の中の炎症による痛みです。食べ物や飲み物はおろか、唾を飲み込むだけでも強い痛みが生じることが多いので、食事は喉に優しいものをあげましょう。具体的には、お粥や細かく刻んだうどん、ゼリーややヨーグルトなどが適しています。果物については、柑橘系のものは喉に沁みるため避けてください。

ヘルパンギーナと間違えやすい

手足口病と同様、夏に流行する感染症にヘルパンギーナというものがあります。どちらの感染症も原因となるウイルスや初期症状が非常によく似ているため、初めのうちは見分けがつきにくい事が多々あります。両者の間で特に異なる点としては、以下のようなものが挙げられます。

●初期の発熱
手足口病は38度程度の微熱、ヘルパンギーナは38度から40度の高熱
●水疱や発疹が現れる箇所
手足口病は体の色々な場所にできるが、ヘルパンギーナは口の中や喉の奥のみ

このように少なからず違いはありますが、手足口病であっても高熱を出したり体中に発疹が現れないこともあるため、ある程度症状が進んだ後に特定される場合が多いです。
いずれも発症した際の対処法に違いはありませんので、このような症状が見られたら医師の診察を受け、安静にすることが第一です。

手足口病の予防法は?

現在のところこの病気に対するワクチンは無いため、普段の生活の中で感染防止のための心がけを行っていく必要があります。外から帰ったら手洗いうがいを徹底し、赤ちゃんが遊ぶおもちゃなどは定期的に消毒してください。この場合、塩素系の消毒剤だと比較的効果が高いといわれています。
また、免疫力が下がっているとウイルスに感染しやすいため、パパやママもできる限り規則正しい生活をして、体力をつけておくことが大切です。

小まめに赤ちゃんの状態をチェックしよう

手足口病はほとんどの場合症状も軽く、短期間で治る病気です。稀に合併症を併発している場合は赤ちゃんの様子が目に見えて変化するため、おうちで安静にしている最中でも小まめに気にかけてあげることが大切です。
赤ちゃんが元気になって、また遊んだりお出かけできるように、しっかりとケアをしてあげてくださいね。

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