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赤ちゃんの後追いはいつからいつまで?対策や自閉症との関係は?

2016/12/29

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赤ちゃんがママの後ろをついてくる「後追い」。姿が見えなくなるとすぐに泣いてしまうので、家事がなかなか進まなかった経験もあるのではないでしょうか。後追いは、赤ちゃんの成長の過程における一時的なものなので心配は要りませんが、あまりにも多いと普段の生活で困ることもあるかと思います。
そこで今回は、赤ちゃんが後追いする時期やその理由、後追いする時の対策や、自閉症との関連性などをまとめましたので参考にしてください。

なぜ後追いをするの?

後追いとは、ママが急にいなくなったことに赤ちゃんが不安を感じ、探しまわったり泣いたりする状態を指します。なぜこのようなことが起きるのかといいますと、赤ちゃんは生まれてからずっとママの近くで過ごしてきたため、ママはいつも自分のそばにいるものだと思っています。

本来、ママが洗濯物を取り込んだりトイレに行くために赤ちゃんの元を離れるのは一時的なことなのですが、赤ちゃんはママの姿が見えなくなる状況がまだ理解できないため、ずっと戻ってこないと思ってしまうからです。

後追いはいつからいつまで?

後追いは生後9~10ヶ月頃に始まるケースが最も多いですが、この時期は赤ちゃんによって様々で、早い子だと生後6ヶ月頃から既にみられるようになります。一般的にこの月齢になると人見知りや自己主張が始まるほか、ハイハイやお座りもできるようになってくるため、赤ちゃんが見ることの出来る世界はとても広がります。これによりママの状況が把握しやすくなることも、後追いが始まる理由のひとつです。

一方、1歳~1歳半頃になると段々と後追いをしなくなってきますが、こちらも個人差がありますので目安として捉えてください。赤ちゃんがひとり遊びを覚えておもちゃに集中するようになったり、記憶力の発達によりママが戻ってくることを学習すると、後追いが減っていくと言われています。

後追いが始まったら意識することは?

離れる時は毎回声をかける

赤ちゃんは、ママが突然いなくなることに大きな不安を感じます。用事でやむを得ず離れる時は、「ちょっと○○してくるね」「○○へ行ってくるね」などと優しく話しかけてから移動しましょう。それでも始めのうちは泣くことがありますが、段々とママが戻ってくることがわかるようになります。こうした声かけを続けることで、後追いが終わる時期も早くなると言われています。

危険な場所に入れないようにする

後追いが始まる時期は、赤ちゃんの興味や行動範囲もどんどん広がっていくため、場所を選ぶことなくママの後をついてきます。特にお風呂場やトイレ、ベランダ、階段の近くなどは思わぬ事故に繋がる可能性が高くなります。ベビーゲートが設置可能であれば、赤ちゃんが入れないようにしっかりとガードしておきましょう。

家事は最小限に

家事をやっている最中に赤ちゃんが泣き止まないと、早く終わらせなきゃ!と焦ってしまいますよね。そんな時には、家事は必要最小限の事だけ済ませ、あとは思い切り赤ちゃんに構ってあげてください。

とはいえ、毎日の生活の中でやらなければならない家事はたくさんあると思います。場合によってはおんぶ紐を活用したり、パパにも出来る範囲でサポートしてもらいましょう。

赤ちゃんが泣いている横で家事を継続させるのは、ママの精神的負担にもなります。時には「こんなにママを必要としてくれてるの~」と優しく抱っこすることで、とても気持ちが落ち着きますよ。

後追いと自閉症の関係は?

自分の子供が全く後追いをしてこないと、「もしかしたら自閉症かも」と心配になりがちですが、後追いをしない赤ちゃんがいることは特に珍しくありません。

早いうちからひとり遊びを覚えていたり、パパやママ以外にもおじいちゃんやおばあちゃんなど大勢の人達と一緒に暮らしている場合は、誰か特定の人についていくことは少なくなります。単に後追いをしないことが自閉症であるとは限りませんので、過度な心配は不要です。

もし後追いの有無以外に、赤ちゃんが全く笑わなかったり、同じ行動を何度も繰り返したり、極端に夜寝なかったりするような状態が続く時には、一度小児科に相談してみると良いでしょう。

後追いは赤ちゃんの成長とともに治まります

後追いをしている最中はやりたいことが思うようにできずイライラすることがあると思いますが、出来る限りママも割り切って、赤ちゃんとの時間を割いてあげることが大切です。後から振り返ってみれば、後追いをしていた期間はほんのわずかだったと感じることでしょう。

赤ちゃんはあっという間に大きくなっていきますので、この機会にたくさんスキンシップを取ってあげてくださいね。

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